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Curiosidade e Informação sobre Lesão Medular

Técnica de estimulação elétrica auxilia pacientes com lesão medular

Posted by on fev 20, 2019

Paralisia (perda da função muscular) é a consequência mais visível de uma lesão na medula espinhal. Historicamente, houve poucos avanços significativos no tratamento dessa paralisia em indivíduos com lesões de longo prazo.

A estimulação elétrica da medula espinhal – através das técnicas de neuromodulação ou neuroestimulação – está agora começando a mostrar a promessa do mundo real. Duas séries de casos publicadas no final de 2018 nos periódicos Nature e New England Journal of Medicinedemonstraram que a neuromodulação, associada à fisioterapia intensiva, permitiu que os participantes começassem a andar novamente.

Uma das abordagens mais comuns de neuromodulação – a estimulação epidural da medula espinhal – foi investigada nas últimas quatro décadase foi originalmente desenvolvida para tratar a dor crônica.

Resumidamente, um pequeno painel de eletrodos é implantado no espaço epidural no topo da dura-máter (a camada protetora que envolve a medula espinhal) e está conectado a um gerador de pulsos elétricos sem fio. Os impulsos elétricos são entregues a partes precisas da medula espinhal.

O trabalho de nosso laboratório foi pioneiro em um corpo crescente de evidências de que a estimulação epidural da medula espinhal pode restaurar com segurança e eficácia funções autonômicas cruciais – como controle da pressão arterial e função intestinal – além de melhorar a capacidade de exercício – para pacientes com lesão medular.

Pesquisa se concentra em andar

Pesquisas focadas em caminhadas receberam uma quantidade considerável de atenção da mídia . O hype pode ser impulsionado pela percepção do público em geral de que a capacidade de andar novamente seria a prioridade número 1 para indivíduos com lesão medular.

No entanto, as informações da pesquisa coletadas de indivíduos com lesão medular sugerem que certas funções autonômicas (controle da pressão arterial, intestino, bexiga e função sexual) são de maior prioridade para a qualidade de vida diária do que a capacidade de andar novamente.

Indivíduos não-deficientes muitas vezes tomam essas funções como garantidas, pois são autônomas (sem pensamento ou esforço consciente).Indivíduos com lesão medular comumente experimentam inúmeras condições invisíveis que podem ter um impacto profundo na vida cotidiana.

Perda das funções da bexiga e intestino

Por exemplo, a hipotensão ortostática (queda da pressão sanguínea) pode ocorrer ao mudar de posição, como sentar-se, o que geralmente é acompanhado por tontura, visão turva, náusea, confusão e perda de consciência. A hipotensão ortostática também pode ter consequências prejudiciais para a saúde a longo prazo, incluindo um risco aumentado de demência e acidente vascular cerebral .

O problema com o uso de medicação para controlar a hipotensão ortostática é que leva muito tempo para entrar em vigor. Em seguida, dura mais do que o necessário para mudanças tão rápidas na pressão arterial.

Pressão arterial baixa e regulação cardiovascular autonômica alterada também podem prejudicar a resposta do indivíduo ao exercício. Por exemplo, o volume de sangue bombeado pelo coração e, portanto, a capacidade de transportar oxigênio para os músculos em atividade é reduzido, levando à fadiga prematura e a uma menor capacidade de exercício.

Indivíduos com lesão da medula espinhal também experimentam uma perda comprometida ou mesmo completa da função da bexiga, intestino e sexual. A maioria não consegue esvaziar a bexiga (necessitando de cateterismo) ou iniciar o movimento intestinal e também sentir incontinência urinária e fecal.

Muitos homens têm dificuldades de ereção e / ou ejaculação e ambos os sexos podem ser incapazes de experimentar um orgasmo.

Restaurando a capacidade de orgasmo

Nossa equipe de pesquisa concentra-se em investigar e tratar deficiências autonômicas após lesão medular. Evidências para o sucesso da estimulação epidural da medula espinhal estão aumentando.

Primeiro, resolvemos completamente uma queda repentina na pressão sanguínea e no fluxo sangüíneo cerebral usando a estimulação epidural da medula espinhal em um indivíduo com lesão na medula espinhal.

Em segundo lugar, mostramos que a estimulação epidural da medula espinal é capaz de melhorar a capacidade de exercício da parte superior do corpo em 15 a 26% . Isso é equivalente a semanas ou meses de treinamento com exercícios aeróbicos .

Além disso, mostramos que a estimulação epidural da medula espinhal reduziu significativamente o tempo necessário para o controle intestinal, comparado a uma rotina intestinal convencional, em mais da metade (26 versus 58 min) .

Acreditamos que essa melhora é resultado de contrações aumentadas dos músculos abdominais, o que, por sua vez, aumenta a pressão no abdome e promove a evacuação intestinal. Nós também mostramos que a estimulação da medula espinhal epidural pode afetar a função da bexiga.Outros pesquisadores demonstraram uma restauração da micção voluntária.

Um trabalho recente também demonstrou o retorno da capacidade de sentir orgasmo em uma mulher com lesão medular de cinco anos.

Avanços promissores na pesquisa

Embora esta pesquisa seja promissora, vale ressaltar que a maioria desses achados só foi demonstrada em um pequeno número de participantes.

A maioria dos indivíduos com lesão na medula espinhal não consegue esvaziar a bexiga ou iniciar o movimento intestinal e também experimenta disfunção sexual. (Shutterstock)

Uma quantidade considerável de trabalho ainda é necessária para entender como usar essa tecnologia para otimizar cada função autonômica e se características específicas de lesão são mais adequadas para essa terapia. Além disso, a implantação de eletrodos requer uma operação invasiva, que não é isenta de riscos, e também pode ter um custo proibitivo para alguns indivíduos.

Felizmente, os pesquisadores também estão começando a fazer avanços com abordagens não invasivas de estimulação da medula espinhal. A colocação de eletrodos na pele (transcutânea) em determinados locais ao longo da medula espinhal também mostrou melhorias no controle da pressão arterial , função da bexiga e função da mão .

Esta abordagem menos invasiva está sendo atualmente comercializada e pode estar amplamente disponível em questão de anos, assumindo que os ensaios clínicos de maior escala confirmam benefícios e segurança.

Os resultados sugerem que essas tecnologias estimulantes têm o potencial de melhorar significativamente a qualidade de vida em indivíduos com lesão medular.

Fonte: http://theconversation.com/

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