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Japão aprova uso de células iPS para tratar lesões na medula espinhal

Posted by on fev 18, 2019

A pesquisa feita por cientistas da Universidade de Keio apresenta a esperança de restaurar o movimento em vítimas de lesões na medula espinhal – para as quais não há cura no momento. © Kyodo

TÓQUIO – O Ministério da Saúde do Japão aprovou na segunda-feira o uso de células-tronco pluripotentes induzidas (iPS) para tratar lesões na medula espinhal, no que será a primeira pesquisa do mundo desse tipo.

O comitê especial do Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar aprovou um programa de pesquisa clínica na Universidade de Keio, em Tóquio, no qual células iPS serão usadas para tratar lesões na medula espinhal. O estudo deve começar no início deste verão.

Anteriormente, o transplante de células iPS só era permitido no tratamento de olhos, corações, nervos cranianos e plaquetas sanguíneas de pacientes como parte da pesquisa em medicina regenerativa.

Se a medula espinhal é danificada devido a lesão ou acidente, torna-se impossível transmitir sinais entre o cérebro e os nervos que movem o corpo. Como resultado, as vítimas de lesão medular sofrem sintomas, incluindo braços e pernas paralisados.

No Japão, cerca de 5.000 pessoas sofrem lesões na coluna vertebral a cada ano, e o número acumulado de vítimas é de mais de 100.000. Não há tratamento para restaurar completamente as partes lesadas.

O plano de tratamento da Keio University é supostamente o mais importante entre as técnicas de medicina regenerativa usando células iPS.

A pesquisa na medula espinhal não é fácil porque é difícil reproduzir as condições dos nervos. Portanto, o progresso no desenvolvimento de drogas para a medula espinhal tem sido lento, assim como para as drogas cerebrais.

Com o advento das células iPS, há expectativas crescentes de que as técnicas de medicina regenerativa que complementam as células nervosas possam melhorar a função motora em pacientes paralisados.

Transplantes experimentais em macacos pelo professor da Universidade de Keio, Hideyuki Okano e outros, conseguiram restaurar a função motora para que os animais pudessem andar.

Os planos exigem que o estudo seja realizado em quatro pacientes com 18 anos ou mais que tenham sofrido lesões na medula espinhal e cuja sensação e mobilidade corporal tenham sido completamente perdidas.

Os pesquisadores desenvolverão células que podem se transformar em nervos de células iPS armazenadas no Centro de Pesquisa e Aplicação de Células iPS da Universidade de Kyoto. Dois milhões dessas células serão transplantadas para a área lesada de cada um dos sujeitos por injeção. A equipe de pesquisa será liderada por Okano e pelo professor da Universidade de Keio, Masaya Nakamura.

A segurança e a eficácia do procedimento serão verificadas um ano após o procedimento, e os pacientes serão submetidos à reabilitação para ajudá-los a recuperar o controle motor de seus membros. Drogas imunossupressoras serão usadas para controlar a rejeição de transplantes.

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